De verborgen goudmijn in elke buurt

In een klein dorpje in Zuid-Afrika, waar de meeste bewoners elkaar goed kennen,  organiseren ze elk jaar een dorpsfeest. Mensen komen samen, dansen en feesten, terwijl de ouderen verhalen van vroeger vertellen aan de kinderen. Op een van de feesten begint plots een aantal vrouwen te zingen, heel harmonieus. De buurtbewoners reageren verrast. Want hoewel iedereen z’n buren goed kent in het dorp, wisten ze niet dat deze dames zoiets in hun mars hadden. Blijkt dat dit groepje vrouwen regelmatig samen komt om als koor te zingen terwijl bijna niemand het weet. Een verborgen potentieel in het dorp. Een klein burgerinitiatief waar nog bijna niemand van had gehoord, allemaal heel informeel en op eigen kracht.

Dit verhaal illustreert hoe onderbenut talenten kunnen blijven, gewoon omdat niemand ze heeft opgemerkt, zelfs wanneer iedereen in de buurt elkaar kent. Beeld je dan maar eens in hoeveel talenten, dromen en potentieel onbenut blijven in wijken zoals Matongé bijvoorbeeld, waar mensen hun buren meestal niet kennen.

Het is in het hart van Matongé, in het Vlaams-Afrikaans huis Kuumba, dat ‘Community Building Programme Manager’ Shaun Burnett ons dit verhaal vertelt. Shaun komt recht uit Glasgow voor een lezing over asset-based community development (ABCD), een methode om aan gemeenschapsontwikkeling te doen zonder de gebruikelijke focus op de problemen van een wijk. De kern van de ABCD-methode is: zoek het verborgen potentieel in een buurt en valoriseer het. Iedereen heeft talenten en dromen; breng het allemaal in kaart en benut die kracht en energie. In plaats van mensen te beschouwen als consumenten van publieke dienstverlening, kunnen we hen zo stimuleren om opnieuw een actor te worden van hun eigen leven en gemeenschap.

De kern van de ABCD-methode is: zoek het verborgen potentieel in een buurt en valoriseer het. Iedereen heeft talenten en dromen; breng het allemaal in kaart en benut die kracht en energie.

Het moeilijkste daarbij, zo zegt Shaun ons, is niet om verborgen potentieel te vinden; meestal is het nog moeilijker om dat potentieel te “matchen” met iemand die dat specifieke talent kan gebruiken en valoriseren. Een welkom voor ieders talent is de sleutel voor een gezonde gemeenschap, dixit Shaun.

De lezing van Shaun kaderde in het ABCD-project waarbij BRAL, samen met Eva, Habitat & Rénovation, Community Land Trust Brussel, ULB en FUSL wil werken aan nieuwe manieren om collectieve projecten te stimuleren voor het welzijn van iedereen. Via asset-based community development willen we bruggen bouwen en werken aan empowerment, met de capaciteiten en energie van mensen binnen de wijk. De bedoeling is om van de burgers in de wijk actoren te maken die invloed kunnen uitoefenen op hun omgeving. In België zijn zeker al projecten uit de grond geschoten die inspelen op de krachten en het potentieel van mensen maar officieel zullen BRAL en de andere partners de eersten zijn die de ABCD-methode zullen toepassen in ons land. Ze zullen ermee experimenteren in Matongé/Atheneum, Gaucheret/Brabant en in de gemeenschap van de leden van de Community Land Trust Brussel. Volg de eerste resultaten de komende maanden op onze website!

Tekst: Cyriel Kaviani (BRAL-stagiair Odisee)

 

Shaun Burnett werkt bij Nurture Development, een organisatie van “social explorers, trainers, mentors, facilitators, researchers and consultants” die binnen Europa werken aan de “proliferation of inclusive, bottom up, community driven change”. Check de website van Nurture Development.

Meer info over ABCD vind je hier