Brussel van onderuit, CitizenDev: Het Lokaal, wat gebeurt er in de Groenstraat 97 te Schaarbeek?

HET LOKAAL

Wat gebeurt er in de Groenstraat 97 in Schaarbeek?

In het centrum van Brussel, in een wijk die getekend wordt door de vervallen staat van vele woningen en een hoge werkloosheidsgraad, leven tal van culturen samen die elkaar niet kennen. Belgen, Marokkanen, Turken, Bulgaren, Roma, Congolezen, Syriërs… trekken liever op met mensen van hun eigen groep.

Behalve in het Lokaal. Daar komen die gemeenschappen sinds kort samen en ontmoeten ze elkaar. “Het is geweldig om te zien wat er allemaal op zo’n korte tijd is verwezenlijkt in het Lokaal. Mensen komen samen, praten, lachen, doen samen dingen!” vertelt een buurtbewoner tevreden.

Tijd en talenten delen smeedt een band

Het Lokaal ligt op het kruispunt van twee drukke straten in Schaarbeek en Sint-Joost-ten-Node. Met zijn grote ruiten nodigt het tot ontmoetingen en uitwisselingen. De deur staat er altijd open en slechts weinigen laten het Lokaal links liggen, zo veel animatie is er dankzij de bedrijvige vrijwilligers, de nieuwsgierigen en habitués.

Overdag is het een komen en gaan van mensen. Voorbijgangers springen binnen, aangetrokken door de uitgestalde boeken en kledingrekken, en vertrekken even later opnieuw met een tevreden blik in hun ogen.

Vandaag is Mama in de weer met de kledingbeurs. Iedereen kan kleren afgeven die hij niet meer nodig heeft en meenemen wat hij kan gebruiken. Een jonge vrouw bekijkt aandachtig de kinderkleding, vouwt ze open en neemt ze ten slotte mee.

Ondertussen houdt Marianne zich achteraan bezig met de telefoonlijn. Ze neemt contact op met de senioren uit de buurt om te horen hoe het gaat, te controleren of alles in orde is en het isolement te doorbreken.

Agnes en M’Feddal bieden dan weer een luisterend oor aan een moeder met een groot gezin die uitlegt hoe opgelucht ze is dankzij de schoolondersteuning die elke woensdagnamiddag aan de leerlingen van de lagere en middelbare school wordt geboden in het Lokaal. Een geschenk uit de hemel voor veel gezinnen uit de buurt.

Tot slot staat Yves met enkele kennissen te praten in de deuropening. Hij vermeldt trots het indrukwekkende aantal stofzuigers dat hij nieuw leven heeft kunnen inblazen sinds de oprichting van het Lokaal. Dankzij deze handige harry wordt er iedere eerste zaterdag van de maand een Repair Café georganiseerd. In plaats van hun defecte toestellen of kapotte kledij weg te doen, laten de bewoners ze nu in het Lokaal maken door andere buurtbewoners.

Naast die wederzijdse hulp houden de vrijwilligers van het Lokaal iedere tweede donderdag van de maand een intergenerationeel gastentafel. De gasten eten samen en delen ondertussen hun behoeftes, hun zorgen, hun dromen … Iedere keer is het een ware uitwisseling van ervaringen en culturen.

De energie en creativiteit van de burgers als motor

Er staan verschillende projecten in de steigers die binnenkort het buurtleven zullen verrijken en de bewoners in het bijzonder zullen ondersteunen in hun dagelijks leven: lessen Darija en Turks, naailessen, maar ook culturele en artistieke events.

De bewoners hebben in het Lokaal volledig de touwtjes in handen en dus zal het project evolueren naargelang de talenten van de personen die er langskomen en er projecten opzetten.

De motor zal wel altijd dezelfde blijven: de gedrevenheid en creativiteit van de bewoners, die vooroordelen en isolatie uit de weg gaan om het buurtleven in stand te houden. Dat doen ze aan de hand van wederzijdse hulp, individuele vooruitgang en collectief succes. Het ultieme doel is om de bewoners die voorheen geen plek hadden om samen te komen met elkaar in contact te brengen.

Portret door Catherine Degryse

Lees hier de volledige publicatie.