Brussel van onderuit, CitizenDev: Maryem

Maryem: “Dit project betekent veel voor mij. Het is mijn leven, mijn trots.”

6.000 km scheidt België van Senegal, symbolisch voor het ellenlange parcours dat Maryem aflegde, een energieke vrouw die ondanks haar moeilijke levensloop besliste om zich in te zetten, van Senegal tot in België, in Brussel, bij de CLTB …

Maryem is een vrouw met een ijzeren wil, geboren in Senegal en in 2012 alleen aangekomen in België. Ze vroeg asiel aan en heeft gestreden om de status van vluchteling te verkrijgen. Daar slaagde ze in 2014 in, nadat ze twee jaar in een centrum van het Rode Kruis verbleef. In 2016 kon ze ook haar zoon naar België halen. Dankzij haar vluchtelingenstatus kon Maryem als keukenhulp aan de slag en kon ze twee beroepsopleidingen volgen. Zo ontdekt ze via een kennis het CLTB-project. Eind 2014-begin 2015 stelt Maryem zich kandidaat voor een woning. Ze is op dat ogenblik werkloos en het is ondenkbaar dat ze via een traditionele bank een lening zou verkrijgen.

Maryem geeft toe dat ze aanvankelijk deelnam aan de CLT om een woning te kunnen vinden. Vandaag biedt de organisatie haar veel meer, onder meer dankzij het CitizenDev-project. Zo zijn er bijvoorbeeld Gérardo en Albert, allebei maatschappelijk werkers bij CitizenDev en verbonden aan de CLTB, die haar helpen met de administratieve rompslomp voor de lancering van de Green Canteen maar haar ook bijstaan in het dagelijks leven. “Momenteel hebben wij ook een project: de Green Canteen. We beginnen nog maar net, maar willen veel verder gaan.”

Maryem heeft dankzij de Green Canteen niet alleen haar professionele kwaliteiten ontdekt als kokkin en manager, ze heeft ook haar plaatsje gevonden binnen de CLT en de Brusselse samenleving als vrouw en persoon met buitenlandse roots. Maryem is autonomer geworden en heeft meer zelfvertrouwen. De positieve gevolgen van de Green Canteen zijn niet alleen merkbaar bij de vrouwen die haar beheren doordat zij hun plek vinden en meer macht krijgen over hun eigen leven; ze versterkt bovendien de band tussen de personen met erg uiteenlopende achtergronden die er samenkomen. Haar getuigenis illustreert de rijkdom van het Green Canteen-project: “Ik ben meer dan een kandidate op zoek naar een woning. We organiseren activiteiten en gastentafels, zorgen voor de catering en levendigheid in de wijk. Bejaarden en alleenstaande personen worden uitgenodigd voor de events, net als kinderen. Dat gaat dus allemaal veel verder dan een woning.”

Maryems verhaal vertelt niet alleen het parcours van een vrouw die haar plaats zoekt en vindt, maar ook van een project dat horizontale solidariteit aanmoedigt en zo ook een gemeenschapsgevoel creëert. En Maryem bevestigt dat: “Dit project betekent veel voor mij. Het is mijn leven, mijn trots.”

Portret door Garance Roberti de Winghe, Céline Peeters en Victoria Uyttenhove, studenten van Université Saint-Louis-Bruxelles

Lees hier de volledige publicatie