Brussel van onderuit, CitizenDev: Serigne, cultuurverspreider in Matonge

Serigne, cultuurverspreider in Matonge

Serigne is cultureel manager, gepassioneerd door traditionele Afrikaanse spelen, vechtsporten en voetbal, maar vooral ook een man met dromen, die mensen kan verenigen. Hij praat graag tot ’s avonds laat met vrienden over zijn leven, zijn projecten en zijn ideeën.

In 2013 ontvlucht hij zijn geboorteland Senegal om politieke redenen nadat hij tv-films maakte over homoseksualiteit, die bij wet verboden is in het land. Hij komt naar België, waar hij een opleiding volgt als intercultureel bemiddelaar. Dat helpt hem om het collectief JOUWAii op te richten, ondersteund door CitizenDev en het Wijkcontract, om traditionele Afrikaanse spelen bekend te maken in Elsene.

Serigne werd door heel wat mensen bijgestaan, waaronder Piet en Kinch, die zijn deelname aan de ‘Table des Connecteurs’ vergemakkelijkten. Zo vervoegde hij ook het project CitizenDev dat “inwoners en bevolkingen massaal de kans biedt om deel te nemen aan een burgerproject. Met CitizenDev wordt er van onderuit gewerkt.”

Het motto van zijn collectief JOUWAii is om eenzaamheid en teruggetrokkenheid tegen te gaan via spelen. De banden in de wijk versterken via verschillende Afrikaanse spelen zoals awalé, yoté, yakabatiya, woure en vele andere traditionele bord-, kracht- en gezelschapspelen met figuurtjes, dans en zang staat dus centraal in het project.

Serigne houdt bovendien van die samenhorigheid die ontstaat door de spelen tussen de Afrikaanse gemeenschappen en de Brusselaars, waardoor ze gezellig samenkomen en praten. Hij heeft aandacht voor gettovorming en de gentrificatie van gemeenschappen en zegt dat “de spelen mensen de kans geven om banden te creëren, de samenhorigheid te bevorderen, te praten en van gedachten te wisselen en elkaar te ontmoeten.Het collectief JOUWAii geeft niet alleen pedagogische uitleg over de Afrikaanse spelen die “gaan over democratie, bewegingsvrijheid, solidariteit, delen …” maar helpt ook om de spelen te beschermen, want zelfs in Afrika dreigen ze te verdwijnen. Serigne aarzelt niet om de smartphone als voornaamste oorzaak aan te wijzen.

Hij stelt de spelen voor in scholen, zoals in Saint-Boniface, en in cultuurhuizen zoals Kuumba, maar voornamelijk ook tijdens het African Traditional Games Festival. Dat vond gespreid over drie dagen plaats begin mei 2019. Er was een parcours uitgestippeld met 17 stands, een per land. Voor hem was het een groot succes, een ware smeltkroes van nationaliteiten die van gedachten wisselen: “Bulgaren, Belgen, Fransen, Congolezen, Senegalezen, Rwandezen.” Hij heeft zelfs positieve reacties gekregen van de Senegalese overheid, die aan de zijde van Belgische “verkozenen, burgemeesters en schepenen” aanwezig waren. Zoete wraak … Het was fascinerend zegt hij, hopend dat hij het avontuur kan verderzetten in Afrika.

Portret door Céline Mathijsen, Eléonore Offermans en Leeloo Saweryniuk, studenten van Université Saint-Louis-Bruxelles

Lees hier de volledige publicatie.