Vissen aan de Ninoofsepoort

Vissen aan de Ninoofsepoort

Het protest van de buurtbewoners tegen het megalomane project aan de Ninoofsepoort lijkt resultaat te boeken. De drie geplande torens (tussen 14 en 30 verdiepingen) krijgen een nieuwe bestemming. Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest gaat in zee met een privé-investeerder voor de realisatie van een aquarium.

'De drie torens zijn totaal misplaatst in deze heel dicht bevolkte buurt', aldus Lieven Soete van het wijkcomité PorteNinovePoort (PNP). 'De komst van nog eens honderden bewoners en werknemers zal de druk op het nieuwe park enorm verhogen. Wij zijn dus blij dat de torens verplaatst worden, en dat de site een recreatieve functie krijgt.'

De nieuwe invulling maakt deel uit van een ruiloperatie via de huidige ontwikkelaar van het terrein. De firma is zeer actief in Dubai, en is onder andere betrokken bij de bouw van een extra bassin voor het Dubaï Aquarium. Dat project dreigt echter wegens de extreme weersomstandigheden in het water te vallen. De kosten voor de koeling van het nieuwe bassin zouden torenhoog worden, en de lokale overheid wil het plan niet langer ondersteunen. Anderzijds blijft in Dubai de vraag naar hoogbouw voor woon- en werkgelegenheid zeer hoog. De ruiloperatie brengt het bassin naar Brussel, terwijl het plan voor de torens aan de Ninoofsepoort zonder veel extra investeringen in Dubai gerealiseerd kan worden.

'Het aquarium is een schitterende invulling voor deze site, vanwege de symbolische link met het kanaal, én als vervanging voor het aquarium van Koekelberg dat onlangs zijn deuren sloot', aldus het kabinet Vervoort. 'We zijn heel blij dat we met deze ruil ook onze doelstellingen voor duurzame mobiliteit kunnen realiseren, aangezien de bezoekers met de boot zullen aanmeren. We voorzien dan ook bewust geen parkeerplaatsen rond de site.'

Video: